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Técnicas y descontaminación para derrames

diciembre 01, 2020

Técnicas y descontaminación para derrames

Probando las aguas

Los derrames de naturaleza desconocida pueden causar ansiedad a los socorristas. Cuando ocurre un derrame, determinar exactamente qué se ha derramado es fundamental para que los socorristas puedan elegir el equipo de protección personal (EPP) adecuado. Conocer las características del material derramado también ayuda a los socorristas a elegir los instrumentos, herramientas y otros equipos especializados que puedan ser necesarios durante la respuesta.

Bajo la norma de Operaciones de Desechos Peligrosos y Respuesta a Emergencias (HAZWOPER), la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) requiere que los respondedores evalúen una situación y determinen los peligros antes de los esfuerzos de respuesta [29 CFR 1910.120 (c)]. Debido a que los peligros y los métodos de respuesta variarán según la naturaleza del derrame, saber qué se ha derramado ayuda a los socorristas a prepararse adecuadamente.

Si no se puede determinar la identidad o la naturaleza de un derrame, se les enseña a los socorristas a asumir lo peor. Sin embargo, hacer esta suposición a menudo resulta en el uso de EPP más costosos y engorrosos, así como en una respuesta tardía a la situación.

En la zona

Cuando los derrames presentan peligros tales como riesgos de explosión o inhalación, la identificación correcta de los materiales derramados ayuda a establecer zonas de trabajo o de aislamiento adecuadas para proteger tanto a los socorristas como al público de daños. A veces se utiliza equipo de monitoreo del aire para ayudar a establecer estas zonas.

Incluso si un derrame es más una molestia que un peligro para la seguridad, el establecimiento de zonas ayuda a mantener la seguridad del sitio y mantiene a las personas no capacitadas fuera de los materiales derramados para que los socorristas puedan atender el derrame de manera eficiente.

Rodear y conquistar

Con los socorristas debidamente protegidos y el área alrededor del derrame asegurada, el trabajo real de respuesta al derrame puede comenzar. La creación de una barrera física alrededor del líquido derramado ayuda a limitar el área afectada y, en consecuencia, disminuye la cantidad total de espacio que será necesario limpiar y restaurar.

Para derrames más pequeños, los calcetines absorbentes son una respuesta rápida para contener derrames. Los derrames más grandes pueden requerir barreras más grandes y más largas . Los socorristas expertos podrán evaluar sus necesidades y elegir los materiales correctos.

Los kits para derrames son una forma conveniente de ayudar a garantizar que se disponga de materiales de respuesta adecuados. Estos kits deben colocarse en todas las instalaciones en áreas propensas a derrames y deben almacenarse con absorbentes, equipos de protección personal y herramientas adecuados.

El uso de diques no absorbentes y presas de tierra son otros dos métodos para confinar los líquidos derramados. Se deben realizar esfuerzos especiales para bloquear el acceso a los desagües del piso o pluviales y otras áreas ambientalmente sensibles.

El corazón del problema

Con el derrame rodeado, el siguiente paso en respuesta es encontrar la fuente del derrame y detenerlo. Si la fuente es un tambor que ha sido perforado con una carretilla elevadora, esto puede ser tan simple como hacer girar el tambor para que el agujero quede en la parte superior.

Las válvulas defectuosas, las tuberías rotas y los orificios en las mangueras flexibles son otras fuentes comunes de fugas y derrames. Marcar claramente las válvulas de cierre, mantenerlas sin obstrucciones y capacitar a los socorristas en sus ubicaciones facilitará una respuesta más rápida a estos incidentes.

Disponer de artículos de reparación y parche, envoltorios de tuberías y herramientas de uso común, como llaves y martillos que no produzcan chispas en los kits para derrames, puede ayudar a cualquiera que responda para brindar ayuda más rápidamente, en lugar de perder tiempo buscando artículos cruciales.

En las trincheras

Una vez que se haya contenido el derrame y se haya detenido la fuente, puede comenzar la limpieza real del material derramado. A menos que sea necesario quitar algo dentro del área del derrame o protegerlo de daños mayores, es mejor comenzar desde el exterior del derrame y trabajar hacia el centro.

Se pueden usar colchonetas , almohadas y calcetines absorbentes para absorber los líquidos derramados. Asegúrese de verificar la compatibilidad química de los absorbentes que se utilizan. Algunos absorbentes contienen celulosa, que no es una buena opción para derrames de materiales corrosivos.

Si la pureza no es un problema, los derrames también se pueden aspirar para recuperar el material derramado para su reutilización. Para materiales inflamables o corrosivos, asegúrese de verificar que la aspiradora sea compatible con los materiales derramados. Las aspiradoras estándar en seco / húmedo a menudo no son adecuadas para este tipo de líquidos.

Para derrames pequeños, por ejemplo, derrames en laboratorios, la neutralización es otra opción. Si se van a neutralizar los derrames, asegúrese de dejar tiempo en los simulacros y otras situaciones que no son de emergencia para que los socorristas aprendan a usar los neutralizadores correctamente. Muchos agentes neutralizantes crean una reacción térmica que podría agravar los esfuerzos de respuesta.

La limpieza completa de un derrame también implica recolectar todos los materiales usados ​​para combatir el derrame. Los absorbentes adquieren las características de los líquidos que han absorbido y deben manipularse en consecuencia. El EPP desechable, las herramientas y otros artículos que no se van a reutilizar también deben recolectarse y manipularse adecuadamente.

Baño de burbujas

La limpieza final también implica restaurar o limpiar el área del derrame, las herramientas y los socorristas. A menudo referidos como “descontaminación”, los procedimientos de descontaminación son requeridos bajo la norma HAZWOPER de OSHA [29 CFR 1910.120 (k)].

Deben establecerse líneas de descontaminación y estar listas para funcionar cuando se inicie una respuesta. Esto es especialmente importante si hay víctimas en el área del derrame que deberán ser descontaminadas antes de la clasificación o tratamiento médico.

Los simulacros deben incorporar procedimientos de descontaminación para que todos estén familiarizados con el proceso. Se deben probar los métodos de descontaminación tanto en seco como en húmedo para determinar cuál es el más práctico para escenarios dados.

Siempre listo

Seleccionar y almacenar el PPE, absorbentes y otros equipos de respuesta adecuados requiere tiempo, espacio y dinero, pero tener los materiales a mano puede significar la diferencia entre un incidente menor y una catástrofe mayor.

Sin embargo, simplemente almacenar suministros no es suficiente. Capacite a los socorristas para que utilicen los materiales proporcionados y deje tiempo para simulacros regulares para practicar los planes de respuesta a derrames para que estén preparados y listos para responder.

Estas prácticas ayudarán a garantizar que cuando ocurra un derrame, los socorristas puedan realizar sus tareas de manera segura y, con suerte, los efectos del derrame se mantendrán al mínimo.