Teléfonos +52(442) 6-29-19-86 y +52(442) 6-29-19-88

Respuesta a derrames Parte 1: Evaluación de riesgos

julio 24, 2020

Respuesta a derrames Parte 1: Evaluación de riesgos

Esta serie abordará la evaluación de riesgos, la protección adecuada, la planificación para derrames y los requisitos de capacitación, las técnicas de respuesta ante derrames y la descontaminación de trabajadores y equipos y los requisitos de informes.

Durante las escenas climáticas en las películas de acción, el héroe a menudo se encuentra con un edificio en llamas u otra situación peligrosa para rescatar a alguien. A medida que el edificio se desmorona, evitan la pulverización de productos químicos y atraviesan puertas cerradas, desarman bombas y realizan otras proezas milagrosas. Todo mientras logra rescatar a la víctima y sacarla del peligro antes de que el edificio se derrumbe o explote.

En la vida real, no hay dobles de acrobacias ni segundas tomas. Apresurarse en una situación peligrosa a menudo es peligroso, incluso mortal. Es por eso que es esencial que los empleados reconozcan los peligros y los riesgos, y que estén capacitados para no precipitarse en una situación, incluso si ven a un amigo o compañero de trabajo lesionado en el área de peligro.

Superando los instintos naturales

Cuando un niño se cae, el instinto natural de una madre es correr hacia él, levantarlo y consolarlo. El personal médico capacitado le dirá que esto es lo peor que puede hacer, a menos que, por supuesto, el niño esté en peligro y deba ser trasladado para evitar más lesiones. Es mucho mejor dejar que el niño se acueste donde se ha caído y determinar el alcance de las lesiones antes de moverlo.

Contrasta este instinto con lo que sucede durante los eventos deportivos: cuando un atleta cae, los entrenadores de atletismo y los técnicos médicos acuden al atleta, pero han sido entrenados para no moverlo hasta que hayan determinado lo que está mal y cómo puede ser transportado de manera segura. para evitar más lesiones. Incluso si lleva un tiempo determinar el alcance de la lesión y el método de transporte más seguro, el tiempo empleado es esencial para evitar más lesiones.

Los trabajadores deben ser entrenados para tomar precauciones similares cuando se trata de derrames. Si bien a menudo no es práctico capacitar a todos en una instalación para que respondan ante un derrame designado, todos los empleados deben saber qué hacer cuando ven un derrame.

Detente, mira y escucha

A veces se enseña a los niños a "detenerse, mirar y escuchar" como medida de seguridad para cruzar la calle. La misma máxima se puede aplicar en la respuesta al derrame. Como mínimo, capacite a todos los empleados para:

  • PARADA - Nunca camine, pruebe o toque un derrame. Además, nunca se apresure a un área de derrame para ayudar a un trabajador lesionado o inconsciente. Si hay un olor desconocido en el aire, no te aventures a buscar la fuente.
  • MIRAR - ¿Qué tan grande es el derrame? ¿Se puede localizar la fuente del derrame? ¿Se ha filtrado un tanque o contenedor? ¿Qué equipo hay en el área del derrame? ¿El derrame se dirige a desagües u otras áreas sensibles?
  • ESCUCHAR: ¿hay algún sonido inusual, como una línea de alimentación de ruptura o una válvula de presión que se haya liberado?

Después de tomarse un momento para observar la situación, ¿qué deben capacitar a los trabajadores para hacer lo siguiente? ¿Deberían hacer sonar una alarma? ¿Alertar a un supervisor? ¿Poner cinta de barricada? Determinar qué pasos se deben tomar y capacitar a los trabajadores sobre sus roles específicos en la respuesta ante derrames ayudará a mantener seguros a todos los empleados. También ayudará a asegurar que las personas que estén capacitadas para manejar la situación tomen las medidas apropiadas.

Incluso para los trabajadores de oficina que, algunos dirían, es probable que nunca vean un derrame, la capacitación es importante. Su única acción puede ser abandonar el edificio y caminar hacia un área designada cuando escuchan un anuncio por el intercomunicador. Sin embargo, a menos que estén capacitados sobre qué ruta de salida tomar, dónde está el área de reunión designada y a quién deben informar una vez que estén allí, el caos podría sobrevenir en una emergencia real. Para los empleados con responsabilidades limitadas de derrames, esta capacitación a veces se puede coordinar con la capacitación de HazCom, cuando se les enseña a los empleados sobre los peligros en su lugar de trabajo [29 CFR 1910.1200].

Si los empleados se involucrarán más activamente en las operaciones de derrames de emergencia que se extienden más allá del alcance de sus tareas laborales normales, o limpiarán los derrames fuera de su área de trabajo inmediata, a menudo se puede incorporar capacitación de seguridad y concientización al comienzo de la capacitación HAZWOPER [40 CFR 1910.120].

Los empleados que trabajan regularmente en áreas propensas a derrames deben recibir una capacitación más profunda que solo señalar la ubicación de la salida más cercana. Esta capacitación puede incluir:

  • Tomar acciones defensivas, como rodear el área del derrame con absorbentes o diques.
  • Procedimientos de parada de emergencia
  • Buscando riesgos de incendio
  • Identificación de contenedores o tanques por número ONU, pancartas u otras marcas
  • Primeros auxilios, RCP y entrenamiento en desfibrilador.

Asumiendo lo peor

Cuando no se pueda determinar la naturaleza del derrame, suponga que el charco, o lago, es lo peor que podría haberse derramado en la instalación. Entonces, si el químico más desagradable en la instalación es el aceite usado, los respondedores probablemente no necesiten trajes completamente encapsulados y respiradores con suministro de aire. El color del derrame, su ubicación o un olor penetrante pueden ayudar a determinar su gravedad.

Al preparar planes de derrames y capacitar a los respondedores en el sitio, use las Hojas de datos de seguridad (SDS) para determinar qué peligros están presentes en la instalación y qué precauciones pueden tomarse. Las SDS pueden ayudar a determinar, entre otras cosas:

  • Qué materiales están realmente en el sitio y deben tenerse en cuenta
  • Si el derrame necesita ser manejado muy rápidamente para evitar mayores peligros
  • Si se debe evacuar la instalación para evitar la inhalación de humos nocivos
  • Cualquier peligro para la salud
  • Riesgos de incendio o explosión.
  • Si el derrame reaccionará con otros materiales

Si no se puede determinar el contenido de un derrame, se pueden utilizar instrumentos tales como detectores de gases, papel de pH, etc.

Poniendo todo junto

Tomarse el tiempo para determinar el alcance total de los riesgos de derrames en una instalación es un logro noble, pero si nadie sabe qué hacer durante una emergencia, estos esfuerzos se han desperdiciado. Si, por ejemplo, los vapores del derrame son un peligro de inhalación, se podría pasar un tiempo precioso buscando personas que hayan llegado a un punto de acumulación de forma segura y simplemente no se hayan registrado, o peor aún, las personas podrían haberse quedado en el edificio y rechazó las sirenas de advertencia o anuncios como "simplemente otro simulacro".

Planificar y capacitar a todos para saber exactamente qué hacer en una emergencia por derrame ayudará a mantener a todos a salvo y a acelerar los esfuerzos de respuesta al garantizar que se hayan satisfecho las necesidades de seguridad de la vida antes de mitigar un derrame. Aunque las multas ambientales pueden ser grandes si los derrames entran al medio ambiente, la pérdida de vidas sería una tragedia peor.